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Tomografia de Torax

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¿Qué es la tomografía computada de tórax?




En la TC de los pulmones, el nivel de la ventana establecida para demostrar los pulmones y vías aereas- no tiene por objeto demostrar el corazón, los músculos de la columna, etc Esto se utiliza para buscar cosas como la neumonía o cáncer de pulmón. TC-a veces denominada exploración TAC-es un examen médico no invasivo que ayuda a los médicos a diagnosticar y tratar enfermedades. TC combina equipo especial de rayos X con equipos sofisticados para producir múltiples imágenes o fotografías del interior del cuerpo. Estas imágenes de cortes transversales de la zona de estudio pueden ser examinadas en un monitor de computadora o imprimirse. TC de los órganos internos, huesos, tejidos blandos y vasos sanguíneos brindan mayor claridad y revelar más detalles de lo que regularmente hacen los exámenes de rayos X.

¿Cuáles son algunos de los usos comunes del procedimiento?

TC de tórax se utiliza para:
* Examinar más a fondo las anomalías encontradas en el pecho de los rayos X convencionales.
* Ayudan a diagnosticar la causa de los signos o síntomas clínicos de la enfermedad del pecho, tales como tos, dificultad para respirar, dolor de pecho o fiebre.
* Detectar y evaluar el alcance de los tumores que surgen en el pecho, o tumores que se han propagado allí desde otras partes del cuerpo.

* Evaluar si los tumores están respondiendo al tratamiento.
* Plan para la terapia de radiación.
* Evaluar las lesiones en el tórax, incluyendo los vasos sanguíneos, los pulmones, costillas y columna vertebral.

TC de tórax puede demostrar trastornos pulmonares diversos, tales como:
* El cáncer de pulmón.
* Neumonía.
* Tuberculosis.
* Enfisema.
* Bronquiectasias.
* Inflamación u otras enfermedades de la pleura, que cubren los pulmones.
* Enfermedad intersticial difusa pulmonar.

Una angiografía por tomografía computarizada (CTA) se puede realizar para evaluar los vasos sanguíneos (arterias y venas) en el pecho. Esto implica la inyección rápida de un líquido que contiene yodo (material de contraste) en una vena, mientras se obtienen numerosas imágenes finas.


¿Cómo debo prepararme?

Usted debe usar cómodo, con ropa holgada para su examen. Usted puede recibir una bata durante el procedimiento. Los objetos de metal, como joyas, anteojos, dentaduras postizas y broches para el cabello puede afectar a las imágenes de TAC y debe ser dejados en casa o retirados antes de su examen. Usted también puede pedir que se quite audífonos y prótesis dentales removibles. Se le puede pedir que no coma ni beba nada durante varias horas antes, especialmente si un material de contraste se utilizará en el examen. Usted debe informar a su médico de cualquier medicamento que esté tomando y si tiene alguna alergia. Si usted tiene una alergia a los materiales de contraste, su médico puede recetar medicamentos para reducir el riesgo de una reacción alérgica. También informe a su médico de cualquier enfermedad reciente o de otras condiciones médicas, y si usted tiene un historial de enfermedad cardiaca, asma, diabetes, enfermedades renales o problemas de tiroides. Cualquiera de estas condiciones pueden aumentar el riesgo de un efecto adverso poco común. Las mujeres siempre deben informar a su médico o tecnólogo si existe alguna posibilidad de que estén embarazadas.

¿Qué se ve el equipo?


Tomografía computarizada (CT o CAT)

El escáner TAC se trata de un gran cuadro como máquina con un agujero, o túnel, en el centro. Usted se acuesta en una mesa de examen movible se desliza dentro y fuera del túnel. Rota alrededor de usted, el tubo de rayos X y electrónicos detectores de rayos X se encuentran uno frente al otro en un anillo, llamado gantry. La estación de trabajo de la computadora que procesa la información de las imágenes se encuentra en una sala aparte, donde el técnico opera el escáner y monitores de su examen.

¿Cómo funciona el procedimiento?

En muchos sentidos, la TC funciona muy similar a otros exámenes de rayos X. Los rayos X son una forma de radiación, como la luz o las ondas de radio-que se dirigen al cuerpo. Diferentes partes del cuerpo absorben los rayos X en distintos grados. En un examen de rayos X convencional, una pequeña cantidad de radiación se dirige y pasa por el cuerpo, registrando una imagen sobre una película fotográfica o una placa especial para registro de imagen. Los huesos aparecen blancos en los rayos X, los tejidos blandos se muestran en tonos de gris y el aire aparece en negro. Con la TC, numerosos haces de rayos X y un conjunto de electrónica de detectores de rayos X rotan alrededor de usted, midiendo la cantidad de radiación se absorbe en todo su cuerpo. Al mismo tiempo, la mesa de examen se mueve a través del escáner, de modo que el haz de rayos X sigue una trayectoria en espiral. Un programa de computadora especial los procesos de este gran volumen de datos para crear dos dimensiones-imágenes de secciones de su cuerpo, que luego se muestran en un monitor. Esta técnica se llama TC helicoidal o espiral. Imágenes de TC a veces se comparan con mirar dentro de una hogaza de pan al cortar el pan en rebanadas finas. Cuando las finas imágenes que se reúnan por programas informáticos, el resultado es una visualización multidimensional muy detallada del interior del cuerpo. El perfeccionamiento en la tecnología de detectores permite que los nuevos equipos de TC para obtener cortes múltiples en una sola rotación. Estos escáneres, llamados "TAC multicorte" o "multidetector TAC" permiten cortes más finos que se obtienen en un corto periodo de tiempo, resultando en más detalle y la capacidad de visualización adicional. Exploración por TAC modernos son tan veloces que pueden explorar amplios sectores del cuerpo en tan sólo unos segundos. Dicha velocidad es beneficiosa para todos los pacientes, pero especialmente los niños, los ancianos y críticamente enfermos.

¿Cómo se realiza el procedimiento?

El tecnólogo comienza colocándolo a usted en la mesa de examen de TAC, generalmente acostado boca arriba o posiblemente de costado o boca abajo. Correas y almohadillas se pueden utilizar para ayudarle a mantener la posición correcta ya que permanezca inmóvil durante el examen. Si se utiliza un material de contraste, se inyecta en una vena, poco antes de que comience la exploración. A continuación, la mesa se moverá rápidamente a través del escáner para determinar la posición inicial correcta para las exploraciones. Luego, la mesa se moverá lentamente a través de la máquina mientras la verdadera exploración se realiza. Puede que le pidan que contenga la respiración durante la exploración. Cualquier movimiento, si la respiración o movimientos del cuerpo, puede llevar a los artefactos en las imágenes. Esto es similar a la confusión visto en una fotografía tomada de un objeto en movimiento. Cuando se haya completado el examen, se le pedirá que esperar hasta que el tecnólogo determine que las imágenes son de alta calidad suficiente para la correcta interpretación. La verdadera exploración en menos de 30 segundos y todo el proceso se completa en 30 minutos.

¿Qué se siente durante y después del procedimiento?

Exámenes de TC son por lo general indoloros, rápidos y fáciles. Con el TAC helicoidal, la cantidad de tiempo que el paciente debe permanecer inmóvil se reduce. Aunque la exploración en sí misma no causa dolor, puede haber alguna incomodidad de tener que permanecer inmóvil durante varios minutos. Si usted tiene un tiempo de dificultades para permanecer inmóvil, sufre de claustrofobia o tiene dolores crónicos, puede encontrar un examen de TAC a ser estresante. El tecnólogo o la enfermera, bajo la dirección de un médico, puede ofrecerle un sedante suave para ayudarle a tolerar el TC procedimiento. Si se utiliza un material de contraste intravenoso, sentirá un leve pinchazo cuando se inserta la aguja en una vena. Usted puede tener una sensación de calor durante la inyección del contraste y un sabor metálico en la boca que dura unos pocos minutos. Algunos pacientes pueden experimentar una sensación como de que tienen que orinar, pero remite rápidamente. Si se ingiere el material de contraste, es posible que el sabor es levemente desagradable, sin embargo, la mayoría de los pacientes lo toleran. Usted puede esperar experimentar una sensación de llenura abdominal y una creciente necesidad de expeler el líquido si el material de contraste viene dado por enema. En este caso, ser paciente, como la leve incomodidad no durará mucho tiempo. Al entrar en el escáner, luces especiales se puede utilizar para asegurarse de que está correctamente colocado. Con los modernos equipos de TC, se oye sólo un leve zumbido, un clic y el zumbido suena como el escáner TAC gira a su alrededor durante el proceso de imágenes. Estará solo en la sala de examen durante la tomografía computarizada. Sin embargo, el tecnólogo podrá ver, oír y hablar con usted en todo momento. Con los pacientes pediátricos, un padre puede ser permitido en la habitación, pero deberá usar un delantal de plomo para evitar la exposición a la radiación. Después de un examen de TC, puede volver a sus actividades normales. Si usted recibió material de contraste, se le puede dar instrucciones especiales.

¿Quién interpreta los resultados y cómo los puedo obtener?

Un médico, por lo general un radiólogo con experiencia en la supervisión y la interpretación de los exámenes de radiología, analizará las imágenes y enviará un informe firmado a su médico de cabecera o el médico que lo refirió para el examen, que se discutirá con usted los resultados.


¿Cuáles son los beneficios y los riesgos?

Beneficios

  • TC es rápido, lo cual es importante para los pacientes que tienen problemas para mantener su respiración.
  • TC es indoloro, no invasivo y preciso.
  • Una gran ventaja de la TC es su capacidad de obtener imágenes de huesos, tejidos blandos y vasos sanguíneos al mismo tiempo.
  • A diferencia de los rayos X convencionales, la TC brinda imágenes detalladas de muchos tipos de tejido, así como los pulmones, los huesos y vasos sanguíneos.
  • Los exámenes por TAC son rápidos y sencillos, en los casos de emergencia, pueden revelar lesiones y hemorragias internas lo suficientemente rápido para ayudar a salvar vidas.
  • TC ha demostrado ser herramienta de imágenes coste-efectiva para una amplia gama de problemas clínicos.
  • TC es menos sensible a los movimientos del paciente que la RM.
  • TAC se puede realizar si usted tiene un dispositivo médico implantado de ningún tipo, a diferencia de la RM.
  • Un diagnóstico determinado por TAC puede eliminar la necesidad de una cirugía exploratoria y una biopsia quirúrgica.
  • No quedan restos de radiación en el cuerpo de un paciente después de un examen de TC.
  • Los rayos X utilizados en las exploraciones por TAC no tienen efectos secundarios.


Riesgos

  • Siempre hay una pequeña posibilidad de cáncer por exposición excesiva a la radiación. Sin embargo, el beneficio de un diagnóstico exacto es superior al riesgo.
  • La dosis de radiación efectiva de este procedimiento es de aproximadamente 7 mSv, que es aproximadamente la misma que la persona promedio recibe de radiación de fondo en dos años. Ver la página de Seguridad para obtener más información sobre la dosis de radiación.
  • Las mujeres siempre deben informar a su médico y de rayos X o tecnólogo si existe alguna posibilidad de que estén embarazadas.
  • TC es, en general, no se recomienda para las mujeres embarazadas a menos que sea médicamente necesario debido al riesgo potencial para el bebé.
  • Las madres lactantes deben esperar 24 horas tras la inyección de contraste antes de reanudar la lactancia materna.
  • El riesgo de reacción alérgica grave al material de contraste que contiene yodo es extremadamente rara, y los departamentos de radiología están bien equipados para lidiar con ellos.
  • Debido a que los niños son más sensibles a la radiación, deberían tener un estudio por TAC únicamente si es esencial para establecer un diagnóstico, y no deben tener los estudios de TC repetirá a menos que sea absolutamente necesario.


¿Cuáles son las limitaciones de la TC de tórax?

Una persona que es muy grande no puede encajar en la apertura de un escáner de tomografía convencional o puede estar sobre el límite de peso de la tabla en movimiento. La resonancia magnética (RM) puede ser mejor que la TC para mostrar algunos tipos de alteraciones de los tejidos blandos.


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